Copyright © 2014 - 2019 by "Graafs Kazemattenmuseum"  ·  All Rights reserved
Contact:
Mars en Wythdijk
Grave
Postadres:
Graafs Kazematten Museum
p/a St.Elisabethstraat 10 A (De Hampoort)
5361 HK Grave
Russell R. Bouskill

“...His memory is as dear today as in the hour he passed away...”


Op 2 oktober 1944 zagen bewoners van Keent en omgeving een Spitfire in de uiterwaard neerstorten. De Spitfire was aangeschoten door de Duitse tegenstander. De piloot van de Supermarine Spitfire type LF Mk IX met registratienummer MJ300 was de Canadese Flight Lieutenant Russel R. Bouskill.

Dit jachtvliegtuig was ingedeeld bij het 401 squadron van de Canadese 126 wing. Die dag in 1944 steeg Bouskill op van het vliegveld Le Culot in België om de bruggen bij Grave en Nijmegen te beschermen.

Tijdens een patrouille spotte Bouskill een kleine groep Focke Wulf’s van de Luftwaffe en ging met zijn sectie over tot de aanval. Het was echter een val. Bouskill en zijn groep werden van bovenaf aangevallen door een andere groep Focke Wulf’s van het jagdgeschwader 26.

Om 12.10 uur schoot Leutnant Wilhelm Hofman Warrant Officer M. Thomas uit de lucht. Thomas sprong uit zijn Spitfire en kwam aan zijn parachute in bevrijd gebied terecht en werd gered.

De rest van de Canadese Spitfires probeerden zich terug te trekken naar het zuidoosten. Oberleutnant Adolf Glunz meldde in zijn verslag om 12.15 uur een Spitfire te hebben neergeschoten in het gebied tussen Grave en Oss. Die Spitfire boorde zich bij de Maas in de Keentse kleibodem. De piloot Russel Bouskill kwam daarbij om het leven en kreeg een tijdelijk graf op het rooms-katholieke kerkhof in Reek.

Bouskill is op 16 oktober 1945 herbegraven door leden van de RCAF op de Canadese oorlogsbegraafplaats in Groesbeek. De berging van het vliegtuig en de stoffelijke resten van de vlieger vond in oktober 1944 gedeeltelijk plaats door vliegveldpersoneel van Keent. Dit gebeurde tijdens het hoogtepunt van de strijd op de grensstreek van Brabant en Gelderland.

De definitieve berging van de motor van dit vliegtuig vond plaats op 18 augustus 2009. De resten van de Spitfire waren diep ingeslagen in de kleigrond van de uiterwaard bij Keent. Vanwege de plannen voor het uitgraven van de Maas in deze oude rivierbocht moesten de resten geborgen worden. Tijdens de berging van het vliegtuig van Bouskill is de klok teruggevonden welke precies 12.15 uur zou hebben aangegeven.

De Merlinmotor van het vliegtuig is te zien in het bezoekerscentrum in Keent.
Russel Reginald "Russ" Bouskill
18 september 1915 - 2 oktober 1944
Flight Lieutenant Russel R. Bouskill was een Fighter Ace en ontvanger van het Distinguished Flying cross.
Zijn overwinningen:
7 Juni 1944 - 1 Fw 190 damaged
27 juli 1944 - 1 Fw 190 shot down
3 Aug 1944 - 1 Me 109 shot down
17 Aug 1944 - 1 Fw 190 shot down
25 Sep 1944 - 1 Fw 190 shot down, 1 Me 109 damaged
29 Sep 1944 - 1 Me 109 shot down, 1 Me 109 damaged


(Dank aan Christer Bergström voor het aanreiken van een aantal van de details.)